20人撬动2000万用户,Pocket如何做到的?

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Pocket 在线阅读器 创业经验

四年前Nate Weiner决定不再单枪匹马,而是组建团队来改造Pocket,用户迅速飙升至2000万,然而其团队仍是“小而美”,并未抛弃或者稀释将公司带领至今的两大特质:专注和信任,这也是公司稳步发展的基石。来看看Nate Weiner来如何打造并贯彻始终的。

如果说要为离线阅读服务软件「Pocket」挑选一个吉祥物的话,那么这个吉祥物必然是蚂蚁,因为跟蚂蚁一样,这家初创公司所承载的规模是其自身的许多倍。它已经拥有 2,000 万的用户——这些用户在 Pocket 上面储存了 20 亿的文章和视频以供自己将来阅读——但它的团队仅有 20 人。

这家具备非凡能力及效率的公司所围绕的中心是它的 CEO 内特·维纳(Nate Weiner)。Pocket 刚刚度过了自己第八个生日,但在成立至今的一半时间当中,维纳是 Pocket 仅有的一名员工。维纳单凭一人之力建造和设计了 Pocket 的网页界面、应用程序界面以及 iPhone 和 iPad 应用。此外,他还必须为初期注册的几百万用户提供场外支援。

Pocket 证明了团队的规模与产品所带来的冲击力度并不一定成正比。在这次独家专访中,维纳解释称要扩张公司的规模并不必然意味着增加雇员的人数(反之亦然)。他还给不具备销售及市场团队的初创公司分享了两个增长业务规模的方法,以及维持相对小的团队规模将为公司的专注、文化以及团队信任带来何种巨大优势。任何致力于规模扩张的初创公司都将受益于维纳卓越的全方位成长经验。

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在 Pocket 沉浸了 4 个年头后,维纳决定筹募资金用于搭建团队。但是,他究竟需要多少人呢?对于单枪匹马在一个晚上就把 Pocket 的原型制造出来的维纳而言,5 个人看起来就已经很多了。「我不禁自问,究竟要 5 个人来干嘛呢?」维纳说道,「在我刚开始接触印象笔记 (Evernote,该公司在早期曾尝试出价收购 Pocket) 的时候,他们已经招募了 60 个人。那个规模的团队已经超越了我的接受范围。他们到底能做些什么?明明一个人便可以完成的工作为什么需要由 10 个人来完成呢?」

现在,Pocket 正准备搬迁至新的办公室以适应其快速发展的团队(他们计划到年尾将增员至 20 人)。显然,Pocket 所取得的成功至少在一定程度上转变了维纳的观念,但维纳依然坚持认为 Pocket 早期一直维持的小型规模为它的长足成功打下了坚实的基础。现阶段维纳仍不希望贸然抛弃或者稀释将公司带领至今的两大特质:专注和信任。维纳将在下面为我们展示企业将如何受益于规模较小的团队。

依靠真实或者模拟的小团队形态来驱动专注力

管理学信条一直强调保持专注度和敏感度对于初创公司的重要性,但这些信条倾向于让践行者们自行把握实践时的清晰程度和灵活程度。跟其他初创公司一样,Pocket 也曾经历各种各样的商机诱惑。为了在保持专注的同时尽量不让自己错失大好商机,Pocket 也经历了多番挣扎。与大多数公司不同的是,Pocket 将自己所拥有的小规模团队视作保持专注的一种方式,而不是限制。

在今年第一季度,Pocket 的在途项目已达 20 个,这意味着其项目的数量比员工的数量还多!「保持专注对于任何规模的公司而言都是一场持久战。」维纳论述道,「假设我们是规模再大一些的公司,我们很有可能会为每一个项目任命一名项目负责人,随后给各项目分配工程师以确保所有的项目同时推进。但目前有限的资源时刻提醒我们要严肃审视该以哪些项目为先。」

整个第一季度下来,最终 Pocket 仅完成了在途项目数的四分之一。由于同时进展的项目数量繁多,Pocket 的团队一度觉得很溃散,他们失去了方向。「那种感觉非常糟糕。」维纳评论道,「随后我们接到一个与跑马灯程序相关的项目——Mozilla 公司想要将 Pocket 内置到各个版本的 Firefox 浏览器当中。这个整合需求让整个公司开始专注一件事情,也使我再次找回了 Pocket 只有 5 名员工时的感觉,那就是全员上下一心地攻克一个目标。通过公司全员的通力合作,我们很快便完成了 Pocket 的整合工作,这次整合工作也让更多的人可以通过 Pocket 保存自己感兴趣但希望稍后再进行阅读的内容。」

如果你带领的是一个小型的初创公司,你应该这么问自己:撇除客观的限制因素,我会将整个公司的资源投放到这个项目之中吗?如果答案是肯定的话,尽管去做就可以了。「在 Firefox 项目当中,我们投入了公司的所有人力和物力,所取得的进度非常理想,最终出来的产品质量很好,人们都为之疯狂。」维纳说道,「随后我们带着更强劲的势头、协同性和能量投向了下一个项目。相比分散资源并同时推进所有项目而言,目前所取得的效果简直太好了。」

即使你的公司拥有超过 100 位的雇员,你仍需尝试找到实现专注的方法。回想一个房间就可以坐得下公司全员的阶段,然后问问自己如果可能的话,是否愿意将公司全员投入到项目当中。如果答案是肯定的话,那么你应该考虑给现有的团队增加资源配置。「不论公司是有 20 人、30 人还是 50 人,你都应专心致志地处理这件需要尽快实现的事项。」维纳说道。

「我很清楚大型公司很难像初创公司那般快速地进行转变,关键在于保持敏捷和灵动的本能。」维纳说道,「就我个人而言,我希望拥有强迫性的专注,因为随着团队陆续增员,团队会变得更容易被非必要的事情分散注意力。但只要团队的规模足够小,他们将不得不保持专注。你需要竭力避免将团队的注意力从现在必须完成的紧迫事项转移到你将来希望完成的事项身上。」

对于规模不一的公司,维纳建议每一季度都将团队全员投放到关键的项目当中。「在接下来的 90 天内,有哪个项目对公司而言关系重大?我们需要保证的是把那个项目尽力做好,然后再把注意力转移到下一个关键项目上。」

Pocket 现在把项目的工期缩短至 30 天以内,对于一些紧急的工程事项甚至会要求在更短的工期内完成。「我可以告诉你我们在未来的六个月需要做些什么,但我们还是希望把注意力放到每个月必须完成的事项身上。规模较小的团队允许我们以这种方式进行运作。」维纳说道。

将公司文化进行浓缩并拓宽团队的技能组合

在大公司的框架当中,部门或者整个公司都在竭力对公司文化进行定义和维系,以吸引数以百计的新员工前来就职。作为 Pocket 早期唯一一位雇员,维纳兼顾 Pocket 公司文化的创造及监护工作。随着公司业务的发展,当维纳意识到单凭一人之力已经不能很好地支撑公司并开始搭建团队的时候,他仍不希望自己的公司失去让其成长至今的驱动力和决心。

在公司逐渐成型的几年时间里,维纳凭借较小的团队规模的优势成功地对公司文化进行浓缩。使浓缩变成可能的是 Pocket 所拥有的丝毫不含糊的公司文化:信任、拼搏和主人公精神。维纳花费了好几年的时间用于探索及提炼 Pocket 的创始文化,大部分企业大概只有在挖掘适合市场的产品时才愿意花费这么长的一段时间吧。毕竟在技术公司中有这么一个说法:技术公司 80% 的企业文化都来源于它们的创始人(准确地说是它们创始人的人格特征)。

在考虑公司文化的时候不要把它当成沙律来烹制,尝试把它当作是炖肉。在开始时挑选几种关键的元素放在一起炖,然后试试口味。按照这个过程操作下来,你会清楚目前所具备和缺失的分别是什么,最终效果要比从一开始就把所有元素都加进去要好得多。

这个来之不易的操作思路使维纳在进行人员招募时可以像按图索骥一般明确而且自信,以使 Pocket 在逐步扩大团队规模的同时还可以拓宽团队的技能组合。「作为初创型公司,在某种程度下你应该意识到自己不可能把事情做得尽善尽美并达到一个高标准的要求。比方说我本人在设计范畴上需要寻求帮助,我便聘请了我们的首席设计师尼基(Nikki)。我拥有工程及产品方面的经验,但她给我们的产品带来了设计感,这会让我们的产品变得更棒。她改变了产品最初黄黑的颜色组合——黄色和黑色在我看来一直很好——并将 Pocket 的颜色组合调整为现在的样子。关键在于要将那些珍惜他们在 Pocket 所扮演的角色并具有主人公精神的人纳入到团队之中,后来他们把 Pocket 打造成为了一款比我预想要好得多的产品。」维纳说道。

把 Pocket 的团队规模保持在 20 人左右这个目标可以让维纳好好地思考哪些人是他可以信任的,并对团队成员进行筛选。经过这个筛选过程所留下来的成员在维纳不在场的情况下依然能够很好地作出决策并自主执行。由于没有复杂的层级限制,共同的价值观以及团队合作精神在较小的团队中也将比较容易形成。「作为一个技术出身的创始人,我认为工程方面的问题是最难放手去让团队全权负责的。」维纳说道,「但早期的一个经历让我彻底放下了这块心头大石:有一次我们的后端出现了一些问题,我就出现的问题提出了解决方案。我的团队在弄明白我的解决方案之后便进入到另一个房间着手进行解决。但最后他们所给出的解决方案比我所提出的要好得多。从那时起我就明白了我可以放手让这个团队去处理任何事情,因为具备共同信任感的团队所共同创造的成果比单枪匹马所取得的要好得多。」

一家小型的初创公司可以利用其团队规模的优势来驱动专注力并且在公司成长的时候保存好优质的公司文化。但这些优势仅仅是团队进行运作时所需要的燃料,他们所创造的结果——最终产品——同样可以在不增员的情况下扩大其市场冲击。要达到这一效果,可供采纳的途径只有两条。「我们这个规模的团队所创造出来的产品在进行市场扩张时可供采纳的途径只有两条:以产品的平台为依托或者以产品的用户为依托。」维纳说道。

维持较小规模的好处是让公司外部的人能够进一步接近公司并成为公司的一部分。

下面将揭示 Pocket 如何在产品平台以及忠诚用户的帮助下对产品进行开发、传递以及宣传。

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你的产品所依托的平台究竟具有什么价值?

在创业早期,维纳曾经希望把 Pocket 内嵌到网页的任何一个角落当中。其初衷是希望为尽可能多的用户打造一个「完美的消费体验」,这意味着 Pocket 必须对各类设备都拥有出色的兼容性。

由于公司自身并不具备市场及销售团队,因此公司致力于使 Pocket 这款应用尽量简单、直观,以便其他公司可以更加容易地对其进行学习和整合。后来呈指数级增长的用户数量证明了 Pocket 的策略是正确的。今天,Pocket 已经定制化了超过 2,000 类的整合服务,对 Pocket 进行整合的应用包括 Firefox、Twitter、Flipboard 以及 Kobo。

在合作伙伴们热情的态度以及丰富的反馈信息的驱动下,Pocket 目前正试图利用这些平台的承载实现快速的成长。维纳看到了无限商机,尽管 Pocket 的团队人数已经增长至以往的两倍,但仅凭目前的团队规模仍难以触及巨大的商机。

作为一家规模较小但正快速成长的初创公司,你可以选择快速增员以维系企业的成长,又或者尝试依托自己所拥有的平台。维纳给选择了后者的创业者的建议如下:

1、把产品设计得尽量的简单、易用

Pocket 的团队在面临决策的时候会回归到一个根本问题之上:我们怎样才能够把产品设计得让所有使用者都觉得简单、易用?目前很多初创公司会对自己产品的应用程序界面(API)进行共享,但 Pocket 的做法则更进一步。「不错,我们搭建产品所使用的程序界面跟我们给予合作伙伴们的程序界面是一模一样的。但是,仅仅是几行的代码又能够给他们带来什么实质性的帮助呢?」维纳反问道。

几年前,维纳便尝试利用 ShareKit 来解决共享的难题。ShareKit 是一款开源的软件开发包(Software Development Kit),人们可以把它内置到 iOS 系统的应用之中。「我试图将 Pocket 以及其他的一些广受欢迎的服务整理成一行代码,以供人们便捷地将其整合到他们正在搭建的应用之中。」维纳说道,「其他公司只需要把这行代码整合进去,他们的应用便可以通过 Twitter、Tumblr 或者 Facebook 进行分享。在任何时候尝试自己编写这些代码都会让你耗费掉几周的时间,因此我希望可以将其尽量简化。我也一直把这一哲学用在 Pocket 身上。」

你应该尽量缩短那些试图对你的产品进行内置整合的人的工作量,最理想的情况应该做到「即插即用」。维纳说道:「假设说 Twitter 找到我们并提出要将 Pocket 内嵌到他们的产品之中,要是我们告诉他们说这项工作可能需要耗费一个月的时间,他们必将打消这一念头,我并不会因此而责怪他们。」

为了让他人不必耗费时间去做重复的工作,你必须确保自己正在做的事情足够简单。一旦简单性得以保证,别人在使用你的产品的时候将不必再耗费时间进行重复的工作。

2、开发自助式的整合框架

Pocket 的平台理念在其成长过程中占据着非常关键的一环。第一步是让其他公司可以便利地对你的产品进行整合,当他们可以自助完成这项工作的时候,你的市场规模将得到快速的增长。「在没有任何商业拓展的情况下,我们已经完成了上千次的整合服务,其中绝大部分合作商在自助的情况下就能完成整合。」维纳说道。

简单性使得 Pocket 非常易于整合,而使简单性成为必然选择的恰恰是这家初创企业的规模。「我们跟 Kobo 以及 Firefox 之间的合作之所以能够达成,完全是因为我们将 Pocket 的整合简化成让他们可以自助完成的程度。」维纳说道,「刚开始 Kobo 给予我们两个月的时间对 Pocket 进行整合,假设我们团队的 12 位成员(当时的团队人数)需要从头进行整合工作的话,我们不可能在规定的时间内完成。但我们告诉他们:『这就是我们的应用程序界面。』最终 Kobo 仅用了 14 天便完成了 Pocket 的整合工作。」

产品整合的理想化情况是其他公司无需向维纳或者他的团队寻求支撑便能够独自完成整合工作。Pocket 发现它的用户会要求其他应用对这款离线阅读服务软件进行整合,这种扩张模式正是其他初创公司需要学习的。「我们曾经好几次听说别的应用的客户反馈得最多的意见是希望能够把 Pocket 整合到这些应用之中。而这些应用的开发商们都希望单凭他们自己就可以满足用户的需求。」维纳说道,「Facebook Paper 就是这么做的,我并没有参与到他们的整合过程之中,我只是在一个偶然的机会下才发现了他们对 Pocket 进行了整合。」

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